玉米的前世今生|人类和玉米谁更依赖谁?|这些玉米里面有10克黄金

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2021-08-29
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墨澜时光
有朋友问我,自己种的玉米,可不可以留一些种子,明年再种呢? 这个问题问的很有意思。玉米是一种非常特殊、非常神秘物种。
您知道吗?现在的玉米基本上都是杂交品种。如果您自己留了种子拿来种,出苗并不难。但是在这些小苗⻓大的过程中,您会发现它们越来越不像了!植株高矮和形状参差不⻬,抽穗时间有早有晚。结的玉米大概率和以前的不一样,该甜的不甜了!该黏的不粘了!而且玉米穗小,籽粒稀疏。
这是不是比较怪异?
发生在玉米身上,还有很多令人匪夷所思的事情。
8月是玉米成熟的季节,从茎杆上掰下玉米,拨开一层层玉米叶的时候,有没有感觉像是在打开以一份精美礼物的包装?
虽然在我们日常生活中司空见惯,玉米依然带有浓厚的神秘色彩。单看长相,玉米是那么与众不同。去掉雌花外面的苞叶,您会看到上百朵雌花排列在玉米芯上。这些雌花长成玉米粒的过...
有朋友问我,自己种的玉米,可不可以留一些种子,明年再种呢? 这个问题问的很有意思。玉米是一种非常特殊、非常神秘物种。
您知道吗?现在的玉米基本上都是杂交品种。如果您自己留了种子拿来种,出苗并不难。但是在这些小苗⻓大的过程中,您会发现它们越来越不像了!植株高矮和形状参差不⻬,抽穗时间有早有晚。结的玉米大概率和以前的不一样,该甜的不甜了!该黏的不粘了!而且玉米穗小,籽粒稀疏。
这是不是比较怪异?
发生在玉米身上,还有很多令人匪夷所思的事情。
8月是玉米成熟的季节,从茎杆上掰下玉米,拨开一层层玉米叶的时候,有没有感觉像是在打开以一份精美礼物的包装?
虽然在我们日常生活中司空见惯,玉米依然带有浓厚的神秘色彩。单看长相,玉米是那么与众不同。去掉雌花外面的苞叶,您会看到上百朵雌花排列在玉米芯上。这些雌花长成玉米粒的过程中,整个玉米穗变得更⻓、更粗。
长成这样的植物绝无仅有,玉米简直不像地球物种。
1934年,一位名叫巴比契卡的前苏联化学家,分析玉米化学成分的时候,有个举世瞩目的发现——每吨玉米灰分里,竟然含有10克黄金!这是当地土壤中黄金含量的50倍!玉米果真是一份上好的礼物啊!
这么好礼物究竟是谁送来的呢?不知道您有没有注意过,玉米根本没办法像其他植物那样自然繁衍。麦穗掉到田间地头,可以自己长出来再结新的麦穗;玉米就不行。玉米粒不会自己从中间的硬芯上散落下来。假如有一穗玉米整个落到地上,运气好赶上土壤湿润,里面的玉米粒会发芽。但是,那么多小苗挤在一起,全都没办发长大。我种的甜玉米,有一些玉米穗来不及收长老了,就直接留在茎杆上不要了。从来没见到有玉米自己长出来,一棵也没有!
玉米必须完全依赖人类才能继续在地球上存在。直到今天,玉米的起源仍然是一个迷一样的存在。
从一些神话传说和考古发现来看,玉米跟著名的玛雅文明息息相关。 许多出土玛雅文物中都有玉米神雕塑,他们用玉米作头饰,手里还拿着玉米,代表富裕。 大英博物館里,还有一尊來自宏都拉斯科潘的玉米神雕像,这座雕像最初竟然是在一座金字塔神庙中,被瑪雅人供奉祭祀的!玉米神掌管著玛雅人的兴衰。瑪雅最終结局跟玉米的关系始终是耐人寻味。玛雅传说中,当初神用泥土造了人。但是这样的人经不起雨水浸泡;后来又用木头造了人,但木头人缺乏智慧,神不满意; 最后神把玉米团捏成人的形状,又给他们注入了蛇的血,就成了人。至于为什么要用蛇血,找不到答案,或许里面暗藏了某些玄机。但是,无论如何,这样的“玉米人”有情感,能够赞美和颂扬造物主。
从这一点来看,玛雅人认为人出现之前,玉米就已经存在了。 每逢重要节日,玛雅人会用玉米来供奉神灵。
印第安人部落更是把玉米磨房作为中心,各种村⺠大会和社交活动都离不开这里。玉米就和“权力”紧密相联了。
南美洲印加人也用玉米来解释他们的起源。远古时代,住在喀喀湖(Lake Titicaca)四周的人类还没有进化,他们的生存状态跟野生动物差不多。太阳神印蒂(Inti)怜悯这些人们,就让他的儿女曼科 · 卡帕克(Manco Capac)和玛玛 · 奥克略(Mama Ocllo)来教化这里的人们。自从他们教会了人们种玉米,人类就开始快速进化,于是产生了印加文明。
世界上沒有自然⻓出来的玉米,全都是人种的。我们还是回到这个问题,第一个玉米究竟是从哪里来的?很多人认为,玉米的祖先是墨⻄哥的大刍草。这种植物长的样子和现在的玉米有很大差别。早期古代印第安人定居的地方有沼泽和森林,他们的生活以渔猎为主。有一天一个年轻的猎人专心致志地向猎物靠近的时候,被一棵⻓着很多分叉的植物绊倒。到手的猎物就这样被突如其来的声响惊吓,逃跑了。饥肠辘辘的猎人,顺手抓起这个植物上小小的果穗放进嘴里,使劲嚼了起来。让他惊喜的是,硬壳里面的果实非常香甜。他就摘了一些果穗拿回去。后来,猎人发现住处附近也有了这种草,应该是自己不小心洒落的果实⻓出来的。后来,人们就更多的采集这种植物的果实,撒到更多的地方。
这种植物就是大刍草,大名叫类蜀黍。
一些学者认为,尽管类蜀黍和玉米形状很不像,但是从基因层面讲,没有比它更接近玉米的野生植物了。他们相信,玉米是由类蜀黍经过驯化演变来的,这些学者组成了“单祖派”; 另一些学者却认为类蜀黍不可能变成玉米。他们认为玉米和类蜀黍有野生共同祖先,共同祖先和摩擦草属植物发生自燃杂交,演化出类蜀黍和玉米这两种不同的植物,这些学者是“杂交派”。几十年来,两大⻔派争斗不息。
但是有一个至今无法解释的问题,玉米和类蜀黍之间没有发现任何中间过渡植物。而且,再也没有其他更接近玉米的野生植物了。
咱们姑且先按照,玉米是被人驯化出来的,这个思路来看一下。野生大刍草是一种多分支、果穗小的植物。直到现在,中美洲地区仍然可以⻅到。显然,大刍草不需要有人种植,可以野生存在。它有三个重要特征: 1、子粒外面有厚厚的外皮; 2、大刍草有很多分叉,分叉上都有一根雄花和很多串雌花; 3、果实很小。这三点特征决定了大刍草可以自己繁衍生息。子粒上的厚皮保护种子,动物吃了不容易被消化,经过动物肠胃之后落在其他地方的土壤里,还能发芽、长大。植物上有很多雄花和雌花,保证了总有雌花成功受粉,不容易被病虫、灾害和动物“一网打尽”。果实多、果穗小,就不会有太多种子聚集在一起。这样,一个果穗落在土壤里,发出来的幼苗只有几棵,不会因为养分不足全部“夭折”。
各种祭祀活动也无意中参与了玉米的人工选育。早先祭神用的玉米果穗必须认真选择、隔离种植。收获季节,印地安人找出最健壮的植株,从上面选择最大、最完美的果穗用来祭祀。祭祀后的果穗来年作种子。这样人类喜欢的果穗大、籽粒饱满的优良性状传递给后代,逐渐加强。
今天,玉米的起源依然是个争论不休的话题。还有人认为,最早种植玉米的也许是奥尔梅克人,现代玉米的出现离不开他们和玛雅人共同的劳作。在漫长的岁月里,也许是辛勤选育,也许是机缘巧合,大约在1万年前到7千年前之间,大刍草开始变得分支减少、果穗增大,慢慢演变成玉米的雏形。这样的玉米越来越不能自然繁育了,却支撑起中美洲多个部落和王国壮大。
随着农业文明的发展,人类逐渐定居下来,不同地域的印地安人根据各自的喜好和习惯,选育了丰富多彩的玉米品种。
变成玉米的过程中,这种植物一步步把自己的命运完全交给了人类。没有硬壳的玉米粒,被动物吃掉后就消化了,再也不可能通过动物传播自然繁育。可是,对人类来说,取得子粒不再需要剥壳,更方便了。果穗变大,中轴变硬,这些变化都不利于种子散播。玉米完全失去了自然繁衍的能力。
几千年来,玉米只是在美洲存在。直到1492年,玉米迎来了命运的转折点。哥伦布踏上了美洲⻄印度群岛,立刻被当地这种高大挺拔、与众不同的庄稼吸引住了,玉米从此被兵分几路带到全世界。当时欧洲人主要吃小⻨和豆类,对玉米不屑一顾。然而,19世纪中期一场横扫整个欧洲的晚疫病,摧毁了绝大多数农产品。哥伦布带来的玉米,反而成为缓解这次饥荒的关键粮⻝之一。那一次“末日”彩排,让玉米瞬间在欧洲流行起来。不到200年,玉米就击败了人们习惯种植的小⻨、土豆和水稻,成为世界粮⻝霸主。
今天,要问全世界产量最高的作物是什么,答案毫无疑问,玉米。 全世界每年产出玉米10亿吨以上,水稻产量还不到5亿吨。
现在,无论您想不想,实际上我们一直在吃很多玉米。当然,不一定是直接吃。我们平时吃的肉、蛋、奶等,可以说很多是由玉米转化而来的。因为各种饲料主要就是用玉米加工的。玉米还用来生产高果糖浆等食品原材料。人们还使用玉米来发酵,作为能源。人类社会已经非常依赖玉米了。
玉米比其他任何粮食作物更耐热、耐旱、耐瘠薄。凭借这个特征,玉米已经多次挽救过人类。而且,人类始终对玉米寄予厚望。在2014年的科幻大片《星际穿越》中,地球环境极度恶化: 高温、干旱和疫病席卷了全球,只剩下玉米能为人类提供粮食,人类还可以继续生存下去。
玉米早已不再是自然杂交选育的了。地球上大约种了60万平方公理的玉米,都是经过遗传改良的。这些玉米,有的更抗虫,有的更耐除草剂。同时,更加抗热、抗旱、抗病的玉米新品种正在不断问世。
玛雅人培育了玉米等对人类历史有重大影响农作物。处在新石器时代的玛雅人,工具并不发达,却在天文学、数学、农业和艺术等方面都有高到不可思议的成就。难道玛雅人是外星人的后裔?可是,在玛雅人的神话里,人是由玉米作的。那么,是不是玉米来自外星?
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